Chi ha contribuito maggiormente alle emissioni globali di CO2?

Gli ultimi otto anni sono stati i più caldi mai registrati. La temperatura media della superficie terrestre è gi”cresciuta di 1,15 °C”rispetto a quella dellʼera pre-industriale, ossia prima che lʼuomo cominciasse a immettere in atmosfera tonnellate di anidride carbonica, metano e diossido dʼazoto. È la drammatica fotografia scattata dallʼorganizzazione meteorologica mondiale (wmo) nel rapporto “stato del clima globale nel 2022”. E’ quanto emerge al Cop27 in Egitto: è allarme sul clima.

Il contributo al cambiamento climatico dipende da quanta CO2 ha emesso complessivamente, storicamente, un paese, non da quanto emette oggi.

Le persone più ricche del mondo emettono enormi e insostenibili quantità di carbonio e, a differenza della gente comune, dal 50% al 70% delle loro emissioni derivano dai loro investimenti. Una nuova analisi degli investimenti di 125 dei miliardari più ricchi del mondo mostra che in media emettono 3 milioni di tonnellate all’anno, più di un milione di volte la media di qualcuno nel 90% più povero dell’umanità.

Lo studio rileva anche che gli investimenti miliardari in settori inquinanti come i combustibili fossili e il cemento sono il doppio della media del gruppo di società Standard & Poor 500. I miliardari detengono ampie partecipazioni in molte delle società più grandi e potenti del mondo, il che dà loro il potere di influenzare il modo in cui queste aziende agiscono. I governi devono chiederne conto, legiferando per costringere le aziende e gli investitori a ridurre le emissioni di carbonio, imponendo requisiti di rendicontazione più rigorosi e imponendo nuove tasse sulla ricchezza e sugli investimenti nelle industrie inquinanti.

Non c’è solo una variabilità significativa nella quantità di CO2 i paesi emettono oggi in tutto il mondo. Ci sono anche grandi differenze in quanto ciascuno ha emesso in passato. Chi ha contribuito maggiormente alla CO2 globale dal 1750?

Dal 1751 il mondo ha emesso oltre 1,5 trilioni di tonnellate di CO2.1Per raggiungere il nostroobiettivo climaticodi limitare l’aumento della temperatura media a 2°C, il mondo deve ridurre urgentemente le emissioni. Un argomento comune è che i paesi che hanno aggiunto di più al CO2Nella nostra atmosfera – contribuendo maggiormente al problema oggi – dovrebbe assumersi la massima responsabilità nell’affrontarlo.

Possiamo confrontare il contributo totale di ciascun paese alle emissioni globali osservandoil cumulativo Co2. Possiamo calcolare le emissioni cumulative sommando il CO annuale di ciascun paese2emissioni nel tempo. Abbiamo fatto questo calcolo per ogni paese e regione nel periodo dal 1751 al 2017.2

La distribuzione delle emissioni cumulative in tutto il mondo è mostrata nella mappa ad albero. Le mappe ad albero vengono utilizzate per confrontare entità (ad esempio paesi o regioni) in relazione ad altre e relative al totale. Qui i paesi sono presentati come rettangoli e colorati per regione. La dimensione di ciascun rettangolo corrisponde alla somma di CO2emissioni da un paese tra il 1751 e il 2017. Combinati, tutti i rettangoli rappresentano il totale globale.

Ci sono alcuni punti chiave che possiamo imparare da questa prospettiva:

  • gli Stati Uniti hanno emesso più CO2rispetto a qualsiasi altro paese fino ad oggi: con circa 400 miliardi di tonnellate dal 1751, è responsabile del 25% delle emissioni storiche;
  • questo è due volte più della Cina – il secondo più grande contributore nazionale del mondo;
  • i 28 paesi dell’Unione europea (UE-28) – che sono qui raggruppati in quanto in genere negoziano efissano obiettivisu base collaborativa – sono anch’essi un grande contribuente storico con il 22%;
  • molti dei grandi emettitori annuali oggi – come l’India e il Brasile – non sono grandi contributori in un contesto storico;
  • Il contributo regionale dell’Africa – rispetto alle dimensioni della sua popolazione – è stato molto piccolo. Questo è il risultato di emissioni pro capite molto basse, sia storicamente che attualmente.

Tutti questi dati sono anche esplorabili per paese e nel tempo nella mappa interattiva. Facendo clic su qualsiasi paese è possibile visualizzare le emissioni cumulative del paese nel tempo e confrontarlo con altri paesi.

In che modo la quota di ciascuna regione di CO cumulativo globale2Le emissioni sono cambiate nel tempo?

Nelle visualizzazioni sopra ci siamo concentrati sulle emissioni cumulative totali di ciascun paese o regione (1) in termini assoluti; e (2) in un unico momento: a partire dal 2017.

Nel grafico vediamo il cambiamento nella quota di emissioni cumulative globali per regione nel tempo – dal 1751 al 2017.

Fino al 1950, più della metà dei CO storici2sono state emesse dall’Europa. La stragrande maggioranza delle emissioni europee di allora erano emesse dal Regno Unito; come mostrano i dati, fino al 1882 più della metà delle emissioni cumulative del mondo proveniva dal solo Regno Unito.

Nel corso del secolo successivo, l’industrializzazione negli Stati Uniti aumentò rapidamente il suo contributo.

È solo negli ultimi 50 anni che la crescita in Sud America, Asia e Africa ha aumentato la quota di queste regioni del contributo totale.

Emissioni cumulative di CO₂ per regione mondiale

Emissioni cumulative di biossido di carbonio (CO₂) per regione a partire dal 1750. Questomisure delle emissioni di CO₂ da combustibili fossili e unicamente dall’industria: il cambiamento della destinazione dei terreni non è incluso.

In che modo la quota di ciascun paese di CO cumulativo globale2Le emissioni sono cambiate nel tempo?

Nella visualizzazione finale è possibile esplorare lo stesso CO cumulativo2emissioni come hai visto sopra, ma ora visualizzateper paese. Usando la cronologia nella parte inferiore del grafico puoi vedere come il contributo in tutto il mondo si è evoluto dal 1751. Cliccando su un paese è possibile visualizzare il contributo cumulativo di un singolo paese nel tempo.

La mappa per il 2017 mostra le grandi disuguaglianze di contribuzione in tutto il mondo che la prima visualizzazione della mappa ad albero ha mostrato. Gli Stati Uniti hanno emesso di più fino ad oggi: più di un quarto di tutto il CO storico2: il doppio di quello della Cina, che è il secondo maggior contribuente. Al contrario, la maggior parte dei paesi africani sono stati responsabili di meno dello 0,01% di tutte le emissioni negli ultimi 266 anni.

Ciò che diventa chiaro quando guardiamo alle emissioni in tutto il mondo oggi è che i paesi con le emissioni più elevate nel corso della storia non sono sempre i maggiori emettitori oggi. Il Regno Unito, ad esempio, è stato responsabilesolo dell’1% delle emissioni globalinel 2017. Le riduzioni qui avranno un impatto relativamente piccolo sulle emissioni a livello globale – o almeno saranno molto al di sotto della portata del cambiamento di cui abbiamo bisogno. Ciò crea tensione con l’argomento secondo cui i maggiori contributori in passato dovrebbero essere quelli che fanno di più per ridurre le emissioni oggi. Questo perché una grande frazione di CO2rimane nell’atmosfera per centinaia di anni una volta emesso.3

Questa disuguaglianza è una delle ragioni principali che rende così difficile un accordo internazionale su chi dovrebbe agire.

Quota di emissioni cumulative globali di CO₂

Quota di ciascun paese o regione delle emissioni globali cumulative di biossido di carbonio (CO₂). CumulativoLe emissioni sono calcolate come la somma delle missioni annuali dal 1750 ad un dato anno.

Note di chiusura

  1. Anidride carbonica (CO2) le emissioni derivanti dalla combustione di combustibili fossili erano quasi nulle prima del 1750. Il Regno Unito è stata la prima nazione industrializzata del mondo e la prima CO di combustibili fossili2emettitore. Nel 1751 le sue emissioni (e globali) eranoinferiori a 10 milioni di tonnellate, 3600 volte inferiori alleemissioni globali di oggi. Possiamo concludere che le emissioni prima del 1750 erano molto basse (e irrilevanti per i numeri che confrontiamo oggi). Ulteriori informazioni sulla durata delle emissioni storiche (risalenti al 1751) sono stimatequi.
  2. Le fonti di dati sottostanti per il CO annuale2I dati sulle emissioni provengono dal CarbonDioxide Analysis Center (CDIAC) e dalGlobal Carbon Project. Le cifre cumulative sono state calcolate da Our World in Data sulla base di queste fonti di stima annuali.
  3. IPCC, 2013: Climate Change 2013: The Physical Science Basis. Contributo del gruppo di lavoro I alla quinta relazione di valutazione del gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico[Stocker, T.F., D. Qin, G.-K. Plattner, M. Tignor, S.K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia, V. Bex e P.M. Midgley (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, Regno Unito e New York, NY, USA,